NADIR VOLUME 3

Popolazione e città UNIT 8 Australia Canberra è la capitale federale (422 510 ab. con l aggl. urb.). Di recente fondazione è stata costruita a partire dal 1923 su un altopiano interno, per porre ne alla disputa tra Sydney e Melbourne, che aspiravano entrambe a diventare capitale. La distribuzione della popolazione L Australia è uno dei Paesi meno popolati della Terra: i suoi quasi 24 milioni di abitanti occupano una superficie di poco inferiore a quella degli Stati Uniti d America e la densità media è di soli 3 ab./km . La popolazione si concentra nelle città lungo la costa sud-orientale e all estremo sud di quella occidentale, che ospitano circa l 89% degli australiani. Nell immenso outback in gran parte desertico si incontrano solo piccoli centri isolati, e altrettanto spopolate sono le regioni dell estremo nord, coperte dalla foresta tropicale. Sydney (4 840 628 ab. con l aggl. urb.) è il principale centro urbano dell Australia. Polo culturale, industriale e nanziario, sorge sull Oceano Paci co intorno a un ampia insenatura naturale lunga 20 chilometri. Melbourne è la seconda città Composizione per numero di abitanti (4 440 328 ab. con l aggl. urb.). Centro industriale sviluppatosi nell Ottocento sulla costa sud-orientale in seguito alla scoperta di giacimenti auriferi, è oggi un importante centro culturale. I suoi giardini botanici sono tra i più vasti al mondo. Gli abitanti dell Australia sono per il 90% bianchi: ai discendenti dei colonizzatori britannici si sono uniti, a partire dal secondo dopoguerra, immigrati provenienti da altri Paesi europei, soprattutto Italia e Grecia, ma anche Spagna e Olanda. Più di recente sono cresciute le comunità di immigrati da Russia, Polonia, dagli altri Le parole della geografia Outback / Outback / Outback / Zonat e pabanuara / Outback / / Paesi dell Est europeo e dai Balcani. Oggi il flusso migratorio più consistente proviene dal Sud-est asiatico. Gli aborigeni costituiscono appena il 2,5% della popolazione. Dopo essere stati quasi annientati dalle armi dei colonizzatori e dalle malattie da essi introdotte, e dopo aver subito soprusi e discriminazioni, oggi sono in aumento, ma spesso continuano a vivere in condizioni di disagio. Diffusi sono l alcolismo e malattie come il diabete, causate da un alimentazione diversa da quella a cui erano abituati: la loro aspettativa di vita è di 15-20 anni inferiore alla media del Paese. Lingue e religioni Questa espressione, che alla lettera signi ca fuori e dietro , indica l entroterra del Paese australiano, che si estende al di fuori delle città costiere e alle loro spalle. La lingua ufficiale è l inglese. La religione più diffusa è quella cattolica, praticata dal 25% della popolazione; gli anglicani costituiscono il 17% e all incirca la stessa percentuale è composta da seguaci di altre confessioni cristiane. A seguito delle diverse ondate migratorie, sono oggi presenti piccole minoranze di buddisti e musulmani. 406 v3_unità8_396_411-OCEANIA.indd 406 26/02/18 09:46
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