NADIR VOLUME 3

Passato e presente Dai primi abitanti alla colonizzazione europea Più di 40 000 anni fa giunsero in Australia gli aborigeni, provenienti dall Asia meridionale. Cacciatori e raccoglitori, si spinsero su tutto il territorio australiano, rimanendone per millenni gli unici occupanti. I primi europei che si avvicinarono all Australia furono esploratori olandesi: nel 1606 William Janszoon toccò la penisola di Capo York; nel 1642 Abel Tasman scoprì l isola che sarà chiamata Tasmania in suo onore. Fu però l inglese James Cook, nel 1770, a prendere possesso del territorio in nome della corona britannica. Nel 1788 sbarcarono a Port Jackson (oggi Sydney) i primi abitanti europei: erano carcerati, sorvegliati da guardie del re. In seguito arrivarono i primi coloni liberi, che impiantarono allevamenti e coltivazioni. Intorno al 1850 la scoperta di giacimenti d oro attirò migliaia di nuovi immigrati. Oceania 8 Perché a Sydney c è una baia chiamata Botany Bay (Baia della botanica)? Il nome Botany Bay fu dato dal capitano inglese James Cook alle coste su cui era approdato. Sulla sua nave Endaevour si era infatti imbarcato il botanico Joseph Banks, che appena sceso a terra iniziò a classificare un immensa varietà di piante, mai catalogate prima. I primi esploratori che sbarcarono sulle coste australiane non trovarono però solo piante sconosciute, ma si imbatterono in animali bizzarri, che parevano creature di un mondo fantastico: enormi lepri in grado di compiere balzi di oltre 10 metri grazie a zampe posteriori di impressionante lunghezza, buffi uccelli dal corpo tozzo che invece di cinguettare emettevano risate fragorose, lucertole simili a dragoni preistorici, quadrupedi muniti di becco e capaci di deporre uova. Una vista di Sydney in cui si può notare, a sinistra, la Sydney Opera House, edificio simbolo della città e dell intera Australia, patrimonio dell umanità UNESCO dal 2007. L indipendenza Nel 1901 l Australia proclamò l indipendenza e divenne uno Stato federale, pur rimanendo, formalmente, sotto la sovranità britannica nell ambito del Commonwealth. L esercito australiano combatté al fianco di quello inglese nelle due guerre mondiali e di quello statunitense in Corea e in Vietnam. 405 v3_unità8_396_411-OCEANIA.indd 405 26/02/18 09:46
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