Economia e società

Economia e società UNIT 5 Asia Il riso Il riso è l alimento base della popolazione asiatica: più di tre miliardi di persone ricavano sostentamento proprio da questo cereale. Fondamentale per la sua coltivazione, che ha origini antichissime, è il clima caldo-umido; per questo, ha trovato terreno ideale nell Asia sud-orientale, soggetta all influenza dei monsoni. Un terminal del porto di Singapore, tra i più trafficati del mondo. Un contadino trasporta le piante di riso durante la stagione delle piogge. Un continente di grandi risorse I problemi sociali ed economici L Asia è un area in sviluppo. Diversi Paesi hanno conosciuto negli ultimi decenni una forte crescita economica, favorita dalle immense risorse naturali del continente. Tra gli Stati maggiormente in evoluzione, vi sono Cina e India, i cui governi hanno attuato politiche per favorire gli investimenti industriali e tecnologici. Corea del Sud, Taiwan, Singapore, Thailandia hanno attraversato una fase di elevata industrializzazione negli anni Novanta del secolo scorso, tanto da essere definite le tigri asiatiche ; oggi presentano un economia di tipo occidentale. Anche i Paesi della Penisola arabica, la cui economia si fonda in gran parte sul petrolio, hanno assistito, nel Novecento, a grandi trasformazioni. Infine, tra le grandi potenze asiatiche è da annoverare il Giappone, in cui la crescita è già cominciata dopo la seconda guerra mondiale. Accanto a queste realtà in sviluppo, nel continente vi sono numerose regioni in condizioni di estrema arretratezza e povertà. Oltre alla scarsità di risorse naturali di alcune aree, pesano le gravi disparità sociali, la politica repressiva di alcuni governi, le tensioni politiche e religiose. Paesi particolarmente poveri sono lo Yemen, il Tagikistan, la Corea del Nord, l Afghanistan e il Myanmar. Anche nei Paesi in sviluppo, restano però forti i problemi legati ai profondi squilibri sociali. La ricchezza è infatti rimasta nelle mani di pochi, e gran parte della popolazione vive in condizioni di povertà. Uno dei problemi più preoccupanti dell Asia rimane la fame, che colpisce più di 600 milioni di persone, 204 dei quali si concentrano in India. In molte aree lo sviluppo incontrollato causa gravi danni ambientali. Inoltre la crescita eccessiva delle città si accompagna allo spopolamento delle campagne. 148 v3_unità5_142_251_ASIA.indd 148 26/02/18 09:06
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