Il continente europeo

UNIT 3 Il continente europeo Il territorio europeo Il termine Europa L Europa è un continente Osservando il planisfero (A), notiamo che l Europa appare come una penisola dell Asia e che fra i due continenti non ci sono importanti ostacoli naturali, come oceani o grandi deserti. L Europa è separata a est dall Asia solo da una catena montuosa facilmente superabile, i Monti Urali, e da un fiume, l Ural. (1) Non c è quindi un motivo naturale per dare alle due terre un nome diverso. Ma allora che cosa permette di distinguere l Europa dall Asia? La differenza tra i due continenti è culturale, nasce cioè dalla storia degli uomini e dal loro modo di vedere il mondo. (2) Il termine Europa venne probabilmente usato per la prima volta dallo storico greco Erodoto, che lo ricavò da erebu (tramonto, occidente) in opposizione ad Asia (derivato da asu, levante, oriente). Secondo un altra ipotesi, invece, il termine deriverebbe da europòs, che significa largo, esteso. Il termine però è presente anche nella mitologia greca, che lo fa corrispondere a quella parte di mondo dove venne portata Europa, una bellissima fanciulla (figlia di Agènore, re della Fenicia) rapita da Zeus trasformatosi in toro. Per gli antichi, dunque, l Europa costituiva una delle due parti del mondo, l Occidente, in contrapposizione a un altra, l Oriente, l Asia. Fissa i concetti 1. L Europa è praticamente una penisola dell Asia, separata da quest ultima solo da una bassa catena montuosa (gli Urali) e da un fiume (l Ural). 2. La differenza tra i due continenti è culturale, nasce cioè dalla storia degli uomini e dal loro modo di vedere il mondo. 3. L Europa non è un vero continente dal punto di vista fisico, ma può essere considerata tale per ragioni storiche e culturali. 98 v1_unità3_096_129.indd 98 05/03/18 15:11

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