NADIR VOLUME 1

2 Scoprire i fiumi e i laghi Se le correnti del mare sono forti e riescono a disperdere i detriti trasportati dal fiume, la foce è larga, a forma di imbuto: in questo caso è chiamata estuario. Se invece la corrente del fiume è più forte di quella del mare, i detriti si accumulano, formando isolotti o banchi di terra che dividono il fiume in più rami: questo tipo di foce è chiamato delta. (5) Laghi glaciali e laghi vulcanici Il lago è una depressione della superficie terrestre in cui si raccolgono le acque superficiali. I laghi sono di origine glaciale se occupano conche scavate da antichi ghiacciai durante il periodo delle grandi glaciazioni. Sono di origine vulcanica se sorgono in crateri di vulcani spenti che nel corso dei secoli si sono riempiti di acqua. Altri laghi si sono formati a causa di una frana che ha sbarrato una valle; altri ancora per l abbassamento del terreno. (6) Un fiume che si immette in un lago viene chiamato immissario; quello che ne esce emissario. L antica civiltà egizia si sviluppò lungo le sponde del Nilo: il ume consentiva la coltivazione di vaste aree intorno al suo corso grazie alle annuali inondazioni. Un mulino ad acqua a Praga (Repubblica Ceca). Il usso dell acqua spinge la ruota e l energia ottenuta si può utilizzare per compiere diverse operazioni, come azionare telai. Qual è il ruolo dei fiumi per le attività umane? Le acque dei fiumi sono state fondamentali per le attività umane sin dai tempi antichi: le prime grandi civiltà antiche, come quella egizia, si svilupparono proprio lungo i fiumi più ricchi d acqua. Anche in Europa i principali insediamenti urbani sono sorti in riva ai fiumi: Roma sul Tevere, Parigi sulla Senna, Londra sul Tamigi, Vienna sul Danubio ecc. I fiumi sono soprattutto fornitori d acqua per irrigare i campi e per gli usi civili, ma possono essere anche comode vie di comunicazione. Numerosi fiumi europei sono navigabili in quanto consentono la navigazione di battelli e chiatte per il trasporto delle merci all interno del continente. Scelta che permette non solo risparmi economici rispetto ad altri tipi di trasporto (camion, treno, aereo) ma che rispetta maggiormente l ambiente in quanto nel discendere il fiume verso valle se ne sfrutta l energia pulita. L acqua dei fiumi viene anche utilizzata per la produzione di energia elettrica. 70 v1_unità2_066_095.indd 70 05/03/18 15:08

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