Come si possono raccogliere e ordinare i dati?

UNIT 0 Come si possono raccogliere e ordinare i dati? Che cos è la statistica? Censimenti, indagini e sondaggi Per capire e studiare un fenomeno, a volte non basta la semplice osservazione. Ad esempio, se si vuole capire se la popolazione di una certa regione aumenta o diminuisce nel tempo occorre scoprire quanti bambini nascono ogni anno, quante persone muoiono, quante arrivano in quell area da altre regioni o Stati e quanti invece emigrano Insomma, occorre raccogliere dei dati e ordinarli, in modo da poterli utilizzare e interpretare. La disciplina che aiuta il geografo a svolgere tali compiti è la statistica. (1) La statistica è proprio la scienza che raccoglie ed elabora i dati, cioè i numeri, che caratterizzano la realtà, sia naturale, sia legata alla presenza dell uomo: ad esempio quanta pioggia cade in Italia, qual è il numero dei disoccupati, quanti turisti visitano ogni anno una certa regione ecc. Uno degli strumenti per raccogliere informazioni sulla popolazione di un territorio è il censimento. Esso consiste nell acquisire direttamente dati sul numero dei residenti, sulle loro abitazioni, sulle condizioni economiche e familiari. Il censimento di solito consiste in un questionario che ciascun capofamiglia deve compilare e restituire alle autorità competenti. Poiché si tratta di un operazione complessa, in Italia viene fatto solo una volta ogni dieci anni. (2) Un tipo di indagine meno impegnativa è quella che viene realizzata utilizzando un campione di persone. Si sceglie cioè un gruppo di persone sufficientemente ampio e che per le sue caratteristiche possa rappresentare tutta la popolazione su cui si vuole effettuare l indagine. I risultati ottenuti sul campione vengono poi estesi a tutto l insieme considerato. (3) Si parla infine di sondaggio quando si vuole conoscere l opinione della popolazione rispetto a certi temi o argomenti. Per effettuare il sondaggio si individua un campione significativo, a cui vengono rivolte delle domande. Si elaborano poi le risposte ottenute, in modo da capire come si divide l intera popolazione rispetto a quel tema. Che cos è l ISTAT? L ISTAT è la sigla dell Istituto Nazionale di Statistica. Si occupa di verificare, attraverso un censimento, quanti abitanti ha l Italia. Inoltre si occupa di raccogliere tutti i dati utili per conoscere le trasformazioni che ogni anno l Italia subisce. Chiunque di noi può consultare i dati raccolti dall ISTAT e pubblicati su Internet all indirizzo www.istat.it 38 v1_unità0_012_045.indd 38 05/03/18 14:59

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