NADIR VOLUME 1

Il settore secondario e il rischio ambientale 9 Il nucleare, l energia più discussa Fissa i concetti Un tipo d energia molto discussa è quella nucleare. Quando il nucleo di un atomo di uranio viene colpito da un neutrone ne consegue la fissione, cioè la rottura del nucleo, che libera energia; si innesca così una reazione a catena che genera energia sotto forma di calore che viene usato per produrre elettricità (vedi Lavoriamo insieme, a pagina seguente). (4) I costi dell energia elettrica così prodotta sono rappresentati soprattutto da quelli sostenuti per la costruzione della centrale, mentre sono molto limitati quelli relativi al suo funzionamento: infatti una tonnellata di uranio fornisce energia equivalente a 650 000 tonnellate di petrolio; inoltre una centrale nucleare non immette nell aria gas inquinanti. Tuttavia l utilizzo delle centrali nucleari comporta vari problemi, tanto che attualmente solo il 13% dell energia utilizzata in Europa ha questa origine. 1. L energia solare si può trasformare in energia elettrica con due tipi di centrali solari: le centrali termodinamiche e le centrali fotovoltaiche. 2. Le centrali termodinamiche creano vapore acqueo facendo bollire acqua riscaldata con specchi che concentrano i raggi solari: il vapore muove le pale della turbina di un generatore elettrico. 3. Le centrali fotovoltaiche producono elettricità grazie all effetto fotovoltaico prodotto da celle di silicio colpite dai raggi solari. 4. L energia nucleare si origina attraverso la fissione, ossia la rottura del nucleo di un atomo di uranio colpito da un neutrone, che libera energia sotto forma di calore che viene usato per produrre elettricità. Com è fatta una centrale fotovoltaica? 1 Modulo fotovoltaico: è formato da più celle fotovoltaiche disposte in modo da produrre energia elettrica quando sono colpite dai raggi solari. 2 Centrale solare fotovoltaica: occupa una vasta area coperta da pannelli solari fotovoltaici collegati elettricamente fra loro. 3 Pannello solare: è costituito dall unione di più moduli fotovoltaici; non è da confondere con i pannelli solari termici utilizzati per produrre acqua calda. 283 v1_unità9_266_289.indd 283 05/03/18 15:34
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