I monti d’Europa

UNIT 3 I monti d Europa Il territorio europeo Un continente basso L Europa ha un altitudine media di appena 340 metri sul livello del mare, contro i 960 metri dell Asia, i 750 dell Africa e i 665 dell America: è quindi un continente basso rispetto agli altri. Questo significa che le catene montuose sono generalmente poco elevate. (1) Nella parte settentrionale del continente prevalgono le pianure e i pochi rilievi montuosi stanno loro intorno, mentre a sud il territorio è prevalentemente montuoso con piccole pianure inserite fra i monti. Le montagne nella parte settentrionale dell Europa hanno un altezza modesta e cime arrotondate; ciò rivela che si formarono nell era geologica primaria (da 600 a 225 milioni di anni fa) e subirono una profonda erosione nel corso delle ere successive. Le catene montuose nel sud hanno un origine geologica più recente: risalgono all era terziaria (da 65 a 2 milioni di anni fa). Sono caratterizzate da cime aguzze e più elevate perché hanno subito l erosione per un minor periodo di tempo. Le montagne più antiche Nella Penisola scandinava, all estremo nord dell Europa, troviamo le Alpi Scandinave, le cui vette raggiungono altitudini abbastanza elevate (2500 metri circa). A est ci sono i Monti Urali, che separano l Europa dall Asia. Le cime più elevate di questa catena superano però di poco i 1800 metri, perché si tratta di rilievi molto antichi, erosi dai ghiacci e dalle acque. (2) Procedendo da oriente verso occidente troviamo altri gruppi montuosi d origine altrettanto remota, come la Selva Boema, il Massiccio Renano, il Massiccio Centrale, le Cevenne e l altopiano della Meseta. In Gran Bretagna ci sono i Monti Grampiani, i Pennini e i Cambrici, rilievi dai profili arrotondati e con cime poco elevate (1300 metri al massimo). Il Monte Bianco (4807 m), la cima più alta delle Alpi. Fissa i concetti 1. L Europa ha un altitudine media di 340 metri sul livello del mare, avendo catene montuose più basse di Asia, America e Africa. 2. Le montagne più antiche sono le Alpi Scandinave e i Monti Urali, tra Asia ed Europa. 3. Le montagne più recenti sono le Alpi, con molte vette che superano i 4000 metri di altezza. 4. Molti geografi ritengono che la catena montuosa del Caucaso sia europea. In questo caso il Monte Elbrus sarebbe, con i suoi 5642 m, la cima più alta d Europa. Il Monte Elbrus (5642 m), la cima più alta del Caucaso. 104 v1_unità3_096_129.indd 104 05/03/18 15:11

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